200年来 医界第一次发现思觉失调(精神分裂)症是 8 种疾

200年来 医界第一次发现思觉失调(精神分裂)症是 8 种疾

医界过去对于思觉失调症(旧称精神分裂症)往往有许多类型上的区别,但根据最新的基因学研究,这些区别其实并不是一种疾病的不同面向,而根本都是不同的疾病,研究已经发现八种不同的疾病,研究者认为还会更多。

思觉失调症的病因与基因有关,但过往科学家知道若是只有单一一个基因变异,并不会产生相关症状出来,现在他们了解,以前认为是单一一种疾病,其实是一群基因变异产生的结果,而且变异的组成若不同,会显现不同症状,例如幻听与胡言乱语各是因为不同的集体基因变异造成。

这项刊登在「美国精神医学期刊」(American Journal of Psychiatry) 的研究,检验了 4,200 位思觉失调症患者与 3,800 位一般人的 DNA基因组序列,发现八种不同的变异组合,他们相信还会有更多。

约有百分之一的人口受到思觉失调症的困扰,他们会经历不同的症状,包括妄想、幻觉、语无伦次或冷漠等。这项研究将可为这些精神疾病提供一个更广泛的观察途径。研究的主要领导人之一、美国华盛顿大学医学院教授 Igor Zwir 表示,2013 年修订的第五版美国精神疾病诊断与统计手册 (DSM-5) 中虽然删去了思觉失调症各种亚型的分类,代之以程度不同的「光谱」概念,但目前看来这也是不够全面的做法,将导致医师错误治疗。

「给一个病人七种药物,一种无效就试另一种,一路错误尝试下去,问题出在不知道该怎幺把思觉失调症做出区别。」以基因为基础而不是以症状做为判断的依据,就可以让医师做出更直接的判断。他们下一步计画设计出便宜又有针对性的检测法,让未来以基因为基础的检测更快速、有效。

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